PRESSE

ANMELDER-CITATER:

EKSTRA BLADET – Jonna Gade

******

2200 mennesker kan ikke tage fejl. Det propfulde Falconer Center på Frederiksberg kogte af jubel og begejstring, da Linie 3’s mangfoldige entertainer-talent Thomas Eje igen gav en international opvisning i drønende musikalsk dansk humor.

Tung og bamset bumler han ind på den mægtige scene i et dystert jakkesæt, som ligner noget, han har sovet i. Og starter lidt kejtet med nogle vandede vittigheder. Træge vestjyder, leifi fynboer, oversmarte københavnere får tjat af parodimesteren. Så kommer turen til overklassens Hellerup: – På “hyllerupsk” hedder det ikke “pis og papir”. Det er jo plat. Her siger man “urin og dokumenter”!

Latteren kommer rullende helt oppe fra balkonrækkerne, og Thomas Eje plirrer med det selvsikre filursmil. Han har dem i sin hule hånd. Publikum elsker ham, og nu går han i gang med sit svimlende elegante og vildt morsomme musikalske program.

Thomas Eje er en fantastisk parodist, som ikke kun kan tale og synge som Lars H.U.G. , Lasses Mathilde, Shu-bi-duas Michael Bundesen, Tommy Kenter, Ole “Bogart” Michelsen, Mills Brothers, Nat King Cole, Frank Sinatra m.fl. Hans krop har afluret mimikken, og hans tekster gør grin med resten. Samtidig er han en fabelagtig musiker, som under showet spiller på en halv snes forskellige instrumenter: Piano, sax, fagot, vibrafon, banjo, guitar, violin, trompet og fløjte f.eks. Og det er ikke lirekassenumre, men musik på professionelt niveau.

Men når salen ofte brøler af grin og hujer af begejstring, så er det, fordi han suverænt elegant mikser alle talenterne i nogle eventyrlig sjove surprise-numre. “Den lille Ole med paraplyen” når han f.eks meget vidt omkring, men det, man husker, er parodien på Victor Borge. Thomas Eje er faktisk bedre end originalen.

I det forrygende Bogart nummer, lykkes det ham at frembringe alle lydene i en amerikansk action-film. Han tryller, stepper, spiller klassisk, synger rock og gospel i et meget flot nummer med korsangere og orkester.

Ja, Thomas Eje er begavet med svimlende mange talenter, og han styrer dem så professionelt, at man ikke kan være i tvivl om, hvem der var Linie 3’s kaptajn.

 

FREDERIKSBORG AMTS AVIS – Hemming Hartmann-Petersen 

Det er så almindeligt, at når folk skal illustrere en persons musikalitet, er det ofte med ordene: Han er så musikalsk – han kan spille på alle mulige instrumenter. Og det er ud fra en amatøragtig betragtning om, at bare der kommer et trut eller et klimp ud af det, er der ingen ende på vedkommendes færdigheder.

Thomas Eje er instrumentalist på højt plan. Han nåede i den forestilling at spille guitar så heavy som nogen kunne ønske sig det, tenorsaxofon livagtigt som Stan Getz, klaver (noget af Griegs a-mol klaverkoncert, lidt Mozart og Victor Borge), vibrafon i en guddommelig duet med Max Leth der efterhånden står øverst på min private musiker-hit-liste – og hvor selvfølgeligt, at netop de to skulle finde sammen hen over generationerne, og så lidt trompet. Der skal nok være noget jeg har glemt. Og der skal nok være en eller anden musik-sjæl, der kunne mene, at en betydelig musiker er gået tabt i Thomas Eje. Der er intet der er gået tabt i Thomas Eje. Han kan det hele. Og når nogen i dette land – bortset fra en håndfuld talentfulde skuespillere – tør stille sig frem og være de nu så moderne stand-up-komikere, er det mig en uløst gåde. I tilsigtetheden, den verbale hjælpeløshed og den fortvivlende mangel på morsomhed går det hele til grunde. Men ikke et ord mere om dem.

Hos Thomas Eje er det hele i fuldt flor fra først til sidst. Man nåede at levendegøre Poul Thomsen, Hans Bischoff, Prins Henrik, Frank Sinatra, Ole Michelsen, Tommy Kenter, Sten Kålø, Michael Bundesen, Gary Moore – og i et langt indslag Victor Borge, så virtuost, at jeg måtte tro, min sidste time var kommet. Min yngste søn sagde, at han ikke i sit syttenårige liv havde set mig le så meget og være så henført. Og det så han nok ret i. Efterhånden var det sådan, at Thomas Eje, skønt umaskeret, også lignede Victor Borge. Og det hele var ikke blot til latter. Det var medrivende kunst! Med visse naturlige højdepunkter – som Borge-seancen – var showet fra første til sidste minut en perlerad af oplevelser. Hvis lødighed jeg til denne dag ikke nogensinde (!) har kendt noget sidestykke til.

Og så vil en anden måske komme og sige: det er meget godt altsammen. Han spillede så det var en lyst, selv for professionelle øren, han parodierede (eller genskabte, som jeg foretrækker), så man vred sig af latter. Men hvor var han selv? Elementært, min kære Watson. Han var forudsætningen ! Ikke blot med det han kunne – også med, hvad han var. Når han ind imellem var Thomas Eje – stundendom næsten lidt genert – men først og fremmest så sympatisk, som man sjældent fornemmer scenens folk, når de har noget at give til bedste. Og med en udstråling, der vel var diskret og virkede utilsigtet, men som gik så meget mere i mål hos den, der troede, han bare skulle se et dygtigt one-man-show.

Jeg kender ikke Thomas Eje, jeg har desværre aldrig hilst på ham, men han tilførte mig dette års – ubetinget største oplevelse.

 

VEJLE AMTS FOLKEBLAD – Jesper Sørensen

Det aftvinger respekt, når Thomas Eje og hans orkester nærmest på rygmarven kan underholde knap 1200 mennesker, så de svarer med stående klapsalver til sidst. Thomas Eje bevægede sig hjemmevant mellem Sinatra og Ibbermand, de gennemtestede vittigheder, de mesterlige parodier og den imponerende beherskelse af ethvert musikinstrument. Vi oplevede Thomas Eje som mikrofonsanger, bluessanger, saxofonist, vibrafonist, stepdanser, violinist, pianist og guitarist. Til sidst spillede han sågar på de bare næver … Oppe i sin himmel har Victor Borge sikkert nikket anerkendende, da hans simple genialitet endnu engang blev efterabet med respekt. Og ingen kan som Thomas Eje ramme Peter Belli, Poul Reumert og Osvald Helmuth lige på kornet, og det er hyggeligt og humorfuldt. Håndværket er lært fra bunden, og læg dertil en timing og en professionalisme, der ikke kan sættes en eneste finger på.

 

SE OG HØR – Chefredaktør Peter Salskov

T.H.O.M.A.S.

Thomas er fornavnet, og når man føjer efternavnet til, er alle med. Kendt fra de aktuelle TV-reklamer og som en trediedel af Linie 3. Men Thomas kan også være en forkortelse af en hel sætning, T.H.O.M.A.S. Skrevet ud betyder det “Tårn Højt Over Mange Andre Stjerner”.

Det var første gang, jeg så hans one man show, da det havde repremiere , og jeg var målløs. Den mand legede sig igennem et internationalt musikalsk show, og selv om de fleste af publikum så showet for anden gang, var de lige så begejstrede som jeg. Er der overhovedet et instrument, den mand ikke kan spille på? Giv ham et par solide lygtepæle, og han spiller xylofon på den nye storebæltsbro.

I pausen ærgrede jeg mig over, at jeg ikke for næsten 30 år siden spurgte ham, om jeg skulle være hans manager. Da var han ung musikstuderende og jeg journalistelev i Odense, og de meget sene nattetimer tilbragte vi ofte på et værtshus, der hed musikkælderen, hvor Thomas Eje arbejdede som tjener, og helt gratis boksede i klaveret, mens han imiterede daværende LO-formand Thomas Nielsen. Allerede dengang var manden jo genial.

Efter anden halvdel af showet ærgrede jeg mig blot over, at ikke samtlige forlystelsessyge danskere får mulighed for at opleve den sublime entertainer, men samtidig glædede det mig, at der ikke var udenlandske opkøbere i salen, for så havde vi mistet ham. Hvis amerikanerne hørte hans duetversion af “Unforgettable” mellem Nat King Cole og Anders And, ville de nagle ham fast til den store scene på Ceasars Palace i Las Vegas. Selv tager den ukrukkede og beskedne kunstner sin succes med vanlig ro, så jeg vil også blot nøjes med at sige: Mange tak, Thomas Eje.

 

VEGAS COMMUNITY ONLINE – Carol Lane Patterson

 Tom Dane – Like 7Up… Refreshingly Different!

Refined, elegant impersonations, live music and the impish yet droll humor of a bygone era…all in one show, literally all from one guy. Tom Dane is Danish. His name is Tom Eje (sounds like eeeya) and he is a big-time celebrity in Denmark. They love him. They eat him up—yum yum. He’s in their movies, on their television and in their better concert halls. This past Wednesday and Thursday, Tom Eje/Dane played Vegas, in the Suncoast showroom. Yes, he speaks English fluently, and Russian, Southern American and who knows what else, and he brought the audience to their feet in a standing ovation.

Whatever memory lane down which you would like to go seeking past funny, pleasant moments, Tom Dane can go with you. You have more than one? No matter, he’s been down them as well, attentively committing to his memory sights and sounds, celebrity aristocrats, musicians, actors, politicians and a smattering of the songs you remember, as well.  Add to this encyclopedic recall, an irreverent sense of humor and apparently unhindered musical talent and you have a show, an entertaining, sometimes laugh-out-loud funny gig.

Some people—most—just can’t help themselves when it comes to the opportune coincidences that ‘set up’ a punch line. We all hear the pause, the segue, begging a response, obvious or subtle. Subtle is clever, but predictable makes us laugh just as hard. That’s why we love comedians, humorists, and satirists. We have a rich heritage of folk, ethnic, classical, and now Broadway/Hollywood humor, born in Court jesting, then Vaudeville houses, during the past few centuries.

Those of us who have long ago become habituated to our town, somewhat immune to all but the most noteworthy, forget how enamored of Vegas the rest of the world is…on how many ‘life lists’ it appears–globally. Such is the case with Tom Dane, a ‘Dane’ who, as talented as he is, and as highly regarded ‘back home’ as he is…had Las Vegas on his life list, his entertainer life list. He has worked hard to get here, to play Vegas. With admirable focus and remarkable precision, Eje/Dane has begun to realize that dream—he played Las Vegas for two nights and wants more gigs.

Tom Eje adopted Dane as a manageable last name for American audiences. That sort of tongue-in-cheek, good old fashioned vaudevillian ‘pa-duh, dum’ delivery is cherished by him, so much so that everyone after the show was doing one-liners and puns as if they couldn’t help themselves, caught up in the web Eje/Dane had spun, the George Burns genre, so to speak.

Make no mistake though with the humorous overtones, Eje/Dane is one talented entertainer. Many performers have demonstrated musical acumen on more than one instrument, and in highly differentiated genres. Some dance, some sing, some play—some impersonate others. Many master quite a few personalities. A good deal of them are bilingual…comedians are everywhere trying out their shticks.

Eje/Dane brings all of the above with him to the stage, and tap dances to boot. He opened his show in old Vegas era showroom pomp and glitz, charismatically engaging the audience immediately in his recollections, using his singing and instruments to elaborate on whatever ambience he was building. Fine. After he’s picked up and played several different wind instruments, guitars, fiddles, violins, and a banjo to supplement his ‘stories’ you realize you have lost track of how many he has played—and played well.

When you realize he is setting up a Victor Borge routine, you fear for his Vegas career. No worries. His recreation befits the stature and love due his old friend and mentor, Borge, a fellow Dane. Eje/Dane heads for the side of the stage where a baby grand sits waiting in a bleary spotlight. The house lights went down as he left center stage, and as Borge’s voice echoed in the dimness, he kept asking for more light–$13.04 he’d offered for some more light on stage. The effect was mint. The mood set, Eje/Dane obviously an accomplished pianist, plays flawless classical strains so lovely, so Borge…and like Borge, little time-outs were taken for silliness. Eje/Dane’s Borge punctuated his brilliant selections with The Birthday Song—Eje/Dane just can’t help himself. If he hears a funny opportunity, he goes for it every time.

Ten personal instruments sit about, ready to hand as his rapid-fire skits necessitated. He played live, the true test of a musician. What better setting for this virtuosity than a live backup band. Seven of them, locals mind you and talented, all sitting elevated behind Eje/Dane, in lavish, big-band-era individual boxes. Vaudeville needs props. Eje/Dane had them. Pretty girls, yup. Eje/Dane brought every proven bit, gag, improvisation, joke and song—everything he holds dear—to this show, his Las Vegas show, his dream realized.

If you loved Mr. Smooth—Sinatra, you’ll love Eje/Dane’s Sinatra. He fires up images of the throaty Ray Charles, the lilt of Nat King Cole and the melodrama of Placido Domingo. His irreverence intact, he sets his own lyrics to songs for Tom Jones, Michael Jackson, Tina Turner, doing Turner in shiny patent leather, 6” stiletto healed pumps supplied by one of his ‘pretty stage girls’. (Though I would mention to him that, although our luscious diva, Tina is indeed an ‘old lady’, she can prance about on those heels and sing without being all breathless afterwards!) Brunhilda appears when he plays a table full of china cups and saucers, which he made into an hilarious salad of shards. The grim reaper lurks during his bassoon solo (an instrument I’ve never seen played solo!)

In 1959, two years after he was born, Eje was showing signs of being a child prodigy. He had his own rock band as a teenager, and then began his classical training in 1974 at the Danish Academy of Music, spending four years mastering musicology and every instrument he could, including the piano and bassoon. His incredible list of gigs includes royal concerts, television, film and Disney voice-overs. Oh, he’s been Disney’s Donald Duck since 1992. Eje/Dane doesn’t use the word resume on his program, but the academic vitae. Although obviously appropriate, I mean, the guy doesn’t pass on anything comedic!

A person of refinement, classical education and stylish genius (yes that word applies in Eje/Dane’s case), up on stage in a Las Vegas showroom…is a surprisingly welcome breeze wafting in from the 60’s Vegas. An evening with Tom Dane is refreshing, indeed.